Compromiso total del Gerente de Producción.

El Gerente de Producción es la persona responsable de la administración de una película. Es el brazo derecho del productor. En películas de Estados Unidos suscritas en el DGA (Directors Guild of America) se le llama UPN (Unit Production Manager). Los grandes estudios de Norteamérica, con la realización de películas y series de Tv con gigantescos presupuestos, han fusionado la figura del Gerente de Producción con la del Productor en Línea (Line Producer).

En Hispanoaméricas, los costos de una producción son bajos —cercanos a las películas independientes de Estados Unidos—, si los comparamos con los de los grandes estudios de cine. Sin embargo, los egos del personal que trabaja en la producción de estas películas es inmenso.

En producciones que insisten en copiar los sistemas de películas grandes sin tener los mismos recursos —aún al trasladarlos al lenguaje de la moneda local con proporciones parecidas—crean una desorganización administrativa. El por qué de esto se debe a la falta de disciplina para reconocer dónde invertir el dinero. La respuesta es sencilla, la principal inversión de una producción debe de ser en el personal debajo de la línea y quien determina esto es el Gerente de Producción.

La línea en el presupuesto de una película.

El presupuesto de una película se divide en, arriba de la línea y debajo de la línea. En lo general, arriba de la línea se incluyen a los actores (primeras, segundas y en ocasiones terceras partes) Al Director, Guionista y al Productor. Debajo de la línea está el resto del personal y el material hasta el final de la posproducción.

En un principio, cuando existían personas arriba de la línea que requerían de cierta atención especial que salía del presupuesto, y que esto podía, incluso, afectar de manera significativa los costos de producción, los Productores Ejecutivos crearon la figura del Productor en Línea, de ahí su nombre. Así, el Productor en Línea, ejercía un presupuesto especial para estos gastos que reportaba directamente a los Productores Ejecutivos y no afectaba al presupuesto original.

Para ser más claros, en los estudios de Hollywood, después de que a un guion de cine se le da “luz verde” (Green Light) para iniciar su producción, el Productor, antes de contratar a cualquier persona, hace un estudio de mercado. Con este determina las proyecciones económicas que puede alcanzar una película y con base en este hace un presupuesto. Esta es su apuesta. Los Productores Ejecutivos, basándonos en las proyecciones y propuestas del Productor, deciden por incluir elementos o personas que el Productor no desea contratar por presentar un alto riesgo a los costos de producción. Entonces los ejecutivos deciden por hacer lo que les plazca, al fin y al cabo es su dinero el que está en juego, y para proteger a la producción llaman a un Productor en Línea que se encargue de estos caprichos.

Dicho esto y cómo ya mencioné, el Gerente de Producción se encarga de administrar los gastos debajo de la línea de un presupuesto. Es el responsable de contratar al personal y hacer las negociaciones de locaciones y material necesario para filmar la supuesta película hasta el final de la foto principal o etapa de producción.

Preproducción.

La preproducción es una etapa crítica, en ella se consigue al personal y material necesarios para la producción de la película. Se hacen los calendarios —Braekdown. En sí es donde se visualiza toda la película y se resuelve el gran acertijo para materializarla. Mientras el productor supervisa que todas las decisiones se ejerzan en el presupuesto total y los costos de arriba de la línea, el Gerente de Producción es el responsable de los detalles de la planeación y ejecución de los gastos de debajo de la línea.

El Director de la película selecciona o propone a las cabezas principales del personal —crew—: Director de Casting, Cinemafotógrafo, Director de Arte, Jefe de Maquillaje, Diseñador de vestuario y Editor. Pero el Gerente de Producción negocia locaciones, equipo, material y contratos del resto del personal que complementan la lista de personas. Todos en base o recomendados por las cabezas de departamento.

Tiene que supervisar y autorizar el Plan de Trabajo hecho por el Primer Asistente de Dirección, así como coordinar y preparar el presupuesto de rodaje. Su misión es controlar la inversión de cada centavo que ejerza en la etapa de producción.

Es importante que entienda la visión final del Productor y del Director. Aunque no tiene responsabilidad en las ideas creativas de la película, se le debe de consultar para estas decisiones cuando afecten al presupuesto total. Esto significa que su presencia es necesaria en todas las juntas creativas de las cabezas de departamento y debe de destacar por su silencio y capacidad de escuchar.

La atención y control en los detalles, permite que se pueda conciliar el gasto del día a día con las decisiones creativas que se toman a cada momento.

Producción.

El trabajo del Gerente de Producción hace un balance entre la oficina de producción y el set de filmación. Entre mejor información tenga sobre el presupuesto que se debe ejercer en la etapa de la foto principal, mejor será su aportación.

La mayoría de las veces, cuando las películas tienen financiamiento del estado o de un particular que desea sacar provecho económico con el dinero de inversión a través de mañas o lagunas hacendarias, se vuelve complicada la administración del capital durante el rodaje.

Durante esta etapa el trabajo consiste en una constante toma de decisiones. Entre mejores modelos mentales tenga para estas, mejores serán. Esas son sus herramientas principales, un abanico de modelos mentales que le faciliten reconocer las prioridades en los momentos de más estrés.

En el día a día de una producción, todos los departamentos y todo el personal está lleno de necesidades y todas son urgentes. En el set de filmación el tiempo no transcurre igual. Al inicio del día parece que va más rápido, corre lentamente antes de medio día y las últimas tres horas de trabajo vuelve a acelerarse. La sensación es agotadora y conforme avanzan los días de producción el recorrido temporal empeora. Si a esto le sumamos una mala atención en los gastos, o sea, una mala administración, los recursos desaparecerán sin dejar rastro.

El Gerente de Producción debe de mantener una mente en calma y ser frío. Esta cualidad hace de su puesto el que menos empatía genera en el resto del personal. La mente clara lo ayuda a no perder de vista el objetivo final —terminar el rodaje sin tiempo extra ni sobrecostos—. Un día que no se cumpla con la propuesta del plan de rodaje, es un día mal invertido. Los costos van a suceder, se haga o no el trabajo, y estas omisiones del día pesarán cada vez más mientras se acerca el final del calendario de filmación.

Pero no importan las enemistades que surjan por no hacer caso a chantajes y lloriqueos —todos utilizan de mejor manera sus capacidades para cumplir con su promesa de trabajo—, es importante que se mantenga el respeto y se deje a un lado las frases comunes de los autoproclamados profesionales: Así son las condiciones de este trabajo y tú aceptaste; querías hacer cine ¿no? Y varias por el estilo.

El mejor aliado del Gerente de Producción es el Primer Asistente de Dirección. Con el trabajo de él puede evaluar cada decisión y sopesar sus consecuencias. De ahí la importancia para conocer las capacidades del personal y saber motivarlos en casos extremos, pero esta capacidad se pierde cuando ponemos las esperanzas y el cumplimiento de la labor sobre los hombros del milagro y la buena fortuna.

Dar todo, todo el tiempo.

Hacer una película exige el compromiso de todo el personal que labora en ella. No puede haber medias tintas. El Gerente de Producción es la imagen de la producción en el set de filmación. Sus preocupaciones, malos tratos y mala administración de tiempo y dinero afectarán el resultado de la película a través del descontento del personal.

Si el compromiso es total, será recompensado por el resto de la gente y lo ayudarán en el camino. Esta es la principal cualidad que debe de desarrollar un Gerente de Producción, su capacidad de compromiso con el proyecto.

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